Vocabulaire de grossesse, qu’est-ce que la superfoetation ?

Vous pensiez qu’une femme ne pouvait tomber enceinte qu’une seule fois… à la fois ? Alors vous devriez certainement être étonné par ce qui suit !

En effet, lorsqu’un ovule est fécondé par un spermatozoïde et vient s’implanter dans l’utérus de la future mère, ce dernier n’indique pas de panneau « déjà pris » ou « complet ». En effet, il est possible pour cette femme… de retomber enceinte alors même qu’elle l’est déjà !

Impossible me direz-vous ? Et pourtant vrai ! Il s’agit du phénomène de superfoetation (ou hyperfoetation). Cela se produit lorsqu’il y a fécondation puis implantation d’un ovocyte dans un utérus déjà sous le coup d’une grossesse c’est-à-dire contenant déjà le résultat d’une fécondation d'une ovulation précédente !

Deux bébés pour le prix d’un ! Si ces enfants sont bien souvent pris (à tort) pour de faux jumeaux, ils sont pourtant le fruit de fécondations différentes et peuvent donc avoir été conçus à plusieurs jours d’intervalle (voire même… de pères différents !)

Les deux grossesses viennent alors se superposer en prenant la forme d’une seule et unique grossesse gémellaire. Les quelques cas observés rapportent de grossesses très rapprochées à quelques jours d’intervalle donnant donc lieu à un accouchement commun, le travail de l’un déclenchant la naissance du second bébé. Les cas restent toutefois extrêmement rares et sont donc encore à ce jour assez méconnus dans le domaine de la médecine (peut être même difficile à déceler !).

Ces grossesses superfoetatoires restent toutefois possibles !

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